Yellowstone

 Foto: Renato Weil/A Casa Nomade. 2019. Estados Unidos. Parque Nacional Yellowstone

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À primeira vista, a paisagem é serena e estável. O chão sob nossos pés parece imóvel e permanente. É como se a Terra fosse um pano de fundo estático para nossas vidas, separado da rotina diária da nossa existência. No entanto, isso não passa de ilusão.

A verdade é: a Terra nunca está parada. É um lugar poderoso e instável, sempre em mutação. E o Parque Nacional de Yellowstone, no Norte dos Estados Unidos, nos apresenta os mistérios do nosso planeta e nos dá uma rara oportunidade de testemunhar a Terra como ela realmente é.

Em Yellowstone, tudo é, ao mesmo tempo, antigo e novo. Forças geológicas moldam tudo o que acontece aqui, hoje e sempre. Centenas de milhões de anos atrás, esse lugar era tão plano quanto os antigos mares que a envolviam. Mas quando as Montanhas Rochosas se elevaram, os mares recuaram. Nossa Terra, tão inquieta, começou a empurrar o magma de suas profundezas para a superfície. Vulcões perfuraram o céu formando as montanhas de Absaroka, escarpadas e majestosas. Então, tempos depois, uma série de supervulcões explodiu. A mais recente ocorrência no coração de Yellowstone foi tão catastrófica que em questão de dias, talvez horas, toda uma cadeia de montanhas foi destruída.

Tudo o que restou foi uma cratera de 70 quilômetros de largura – tão grande que você nem percebe estar no interior da caldeira de um vulcão. Antigas e recentes erupções moldaram a paisagem que vemos hoje. Estima-se que, durante os últimos 17 milhões de anos, as forças vulcânicas empurraram o platô Yellowstone para uma posição mais alta que as áreas circundantes. Isso faz com que a Terra então canalizasse as tempestades para o planalto, deixando até 4 metros de neve no solo a cada inverno. Geleiras colossais formaram-se uma vez nesta elevação fria e alta, enterrando Yellowstone em até 1.400 metros de gelo.

Essas geleiras agitavam e cultivavam a terra, cavando vales suaves em forma de U, transportando pedras enormes e deixando para trás o solo adequado para pastagens. Essas pastagens sustentam grandes rebanhos de bisões e alces. Assim, os eventos geológicos do passado influenciam não apenas a vida vegetal atual, mas também uma rica variedade de vida selvagem. Esses animais vivem em harmonia com a terra e suas estações.

Na primavera, o Rio Yellowstone ruge com neve derretida. Em alguns lugares, a rocha é dura e a erosão é lenta, a água se inclina para as planícies. Onde a rocha é mais macia, o gelo corta a Terra e revela, em camadas nas paredes do Grand Canyon de Yellowstone, milhões de anos de história geológica.

No começo da visita, Yellowstone pode parecer estranho e misterioso. Mas é exatamente essa estranheza que nos permite abrir uma janela rara para observar nosso planeta, com toda a sua inquietude e imprevisibilidade. É fato que, enterrados em todos os lugares sob a face da Terra, há um calor interior intenso. Mas, em Yellowstone, o magma fica a poucos quilômetros abaixo de nossos pés. O vulcão continua sendo uma força ativa que alimenta mais de 10.000 fontes hidrotermais. Yellowstone reúne dois terços da atividade geotermal da Terra, o que significa dizer que ali tem mais poços de lama, fumarolas, fontes termais e gêiseres que no resto do mundo juntos.

Observar essa paisagem é sentir o poder do nosso planeta, no seu aspecto mais elementar e visceral, lembrando-nos como a vida é frágil. É como se estivéssemos assistindo a dois mundos diferentes colidirem, a Terra oculta das turbulências e a Terra do ar e da vida. O gelo derretido e a chuva se infiltram no solo para serem superaquecidos e, depois, voltarem à superfície em espetaculares convulsões, na forma de gêiseres. A água quente transporta minerais dissolvidos das profundezas para formar novas rochas diante dos nossos olhos. As fontes termais nos deslumbram com o azul radiante e podem parecer frescas e convidativas, mas a água borbulhando pode ser escaldante e extremamente ácida. Apesar dessas duras condições, microrganismos unicelulares (cianobactérias e arqueobactérias, organismos similares às primeiras formas de vida no planeta), prosperam aqui em abundância. Muito irônico constatar que nossas origens distantes sobrevivem em uma espécie de incubadora, onde as formas avançadas da vida atual morreriam instantaneamente.

A beleza que testemunhamos em Yellowstone inspira nossa imaginação! Romantizamos a paisagem e nos maravilhamos com a força e as cores impressionantes da natureza. No entanto, o que vemos com admiração é temporário, um piscar de olhos na vida de nosso planeta. As forças geológicas passadas e presentes continuarão a remodelar o Yellowstone. Essas forças, geralmente sutis, às vezes dramáticas, inevitavelmente transformarão tudo o que vemos diante de nós, e a vida, resiliente como sempre, se adaptará. Às vezes, pode ser mais fácil entender o que existe a milhares de quilômetros de distância do que o que fica a apenas alguns quilômetros abaixo de nossos pés. Mas aqui, na superfície incerta da Terra, nós testemunhamos quão profundamente a vida está entrelaçada com a natureza, enquanto Yellowstone revela sua beleza misteriosa.

Foto Renato Weil/A Casa Nomade.2019 .Estados Unidos. Parque Nacional Yellowstone

SERVIÇO:

Nós percorremos mais de 700 quilômetros dentro do Parque Nacional Yellowstone com a agência Yellowstone Tour Guides. Super recomendamos o guia Scott Barlow, uma fonte inesgotável de informação com 20 anos de experiência na região.

Autor
Glória Tupinambás é repórter e colunista de Viagem e Turismo da Rádio CBN, já viajou por 59 países dos cinco continentes com seu marido, o fotógrafo Renato Weil. Juntos, publicaram dois livros sobre viagens: O Mundo em Minas e A Casa Nômade pelo Mundo. Hoje, estão em uma expedição pelos extremos da América, do Ushuaia ao Alasca, a bordo do motorhome A Casa Nômade.

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